Είναι Max Verstappen ο νέος Ayrton Senna; Πρόκειται για έναν τίτλο, ένα θέμα που έχει τεθεί πολλές φορές από τα μέσα μαζικής ενημέρωσης, που αρέσκονται σε συγκρίσεις με το μύθο του παρελθόντος και το ανερχόμενο αστέρι. Ο Max Verstappen είναι αναμφισβήτητα το νεότερο ανερχόμενο αστέρι στη Formula 1. Για να αγωνιστεί κάποιος εκεί θα πρέπει να είναι πολύ καλός, με τους οδηγούς της να έχουν τη φήμη των καλύτερων οδηγών στον κόσμο. Σαφώς και υπάρχουν ορισμένες εξαιρέσεις που θεωρούν τα οικονομικά ως το μεγαλύτερο κίνητρο, όμως η πλειονότητα αυτών είναι πρότυπα, με την κλίμακα να διαμορφώνεται μεταξύ των καλών και των εξαιρετικά καλών.

f1-verstappen-1

Κάποια στιγμή εμφανίζονται οδηγοί, που τους έχει δοθεί από τον Θεό το ταλέντο και το ανταγωνιστικό ένστικτο στην πίστα που σε συνδυασμό με την ηθική τους, χαρακτηρίζονται ως πραγματικά εξαιρετικοί. Μέσα στο πέρασμα των χρόνων υπήρξαν οι Juan Manuel Fangio, Jim Clark, Gilles Villeneuve, ο Alain Prost, Ayrton Senna, Michael Schumacher, Fernando Alonso, Lewis Hamilton και Sebastian Vettel, με τον κόσμο να συζητάει για τον καθένα ξεχωριστά και να εκφράζει διαφορετικές απόψεις. Ωστόσο, αυτό που δεν μπορεί να αμφισβητηθεί είναι ότι αυτοί οι οδηγοί, ανεξάρτητα από τον αριθμό των Παγκόσμιων Πρωταθλητών που μπορεί ή δε μπορεί να κέρδισαν, ήταν ή είναι, πραγματικά εξαιρετικά ταλέντα.

Σε αυτό το αποκλειστικό κλαμπ τείνει να προστεθεί ξαφνικά από πέρυσι και ο Max Verstappen. Με μόλις μιάμιση σεζόν στη μετέωρη καριέρα του στην Formula 1 μέχρι στιγμής, ο Max Verstappen συνεχίζει να εντυπωσιάζει με τις επιβλητικές εμφανίσεις του. Σε ηλικία μόλις 17 ετών και 166 ημερών, ο Max έγινε ο νεότερος οδηγός που αγωνίστηκε στην F1. Ο Ολλανδός είναι ο νεότερος οδηγός που ηγήθηκε την κούρσα κατά τη διάρκεια ενός γύρου, ο νεότερος οδηγός που εξασφάλισε μια θέση στο βάθρο και φέτος έγινε ο νεότερος νικητής στην F1 στο ντεμπούτο του με τη Red Bull. Με αυτόν τον τρόπο, σε ηλικία 18 ετών και 227 ημερών ο Max εκτόπισε τον Sebastian Vettel και εδραιώθηκε ο ίδιος ως ο νεότερος οδηγός που κέρδισε Grand Prix.

f1-senna-1

Ωστόσο, είναι σωστό να παρομοιάζεται και να αποκαλείται ο επόμενος Ayrton Senna; Οι συγκρίσεις μεταξύ των γενεών είναι πάντα δύσκολες, επειδή ο κάθε ένας είναι μοναδικός σε διαφορετικές χρονικά στιγμές, με άλλο αριθμό αγώνων που πραγματοποιήθηκαν σε μια σεζόν και φυσικά εντελώς διαφορετικά μονοθέσια. Αλλά αυτό κεντρίζει το ενδιαφέρον είναι η ανταγωνιστική συμπεριφορά των οδηγών, που με πολλούς τρόπους, δεν έχει αλλάξει.

Ο Peter Burns, μέσα από τα 30 χρόνια εμπειρίας του στην παγκόσμια βιομηχανία του motorsport και τα 17 στην Formula 1 ως Senior Marketing Manager στη McLaren έχει βιώσει πολλές καταστάσεις και σε συνέντευξή του μετέφερε κάποιες από αυτές. Χαρακτηριστικά αναφέρει ότι παρακολουθούσε μια συνέντευξη τύπου το 1989 στο GP του Μεξικό με τον Ayrton Senna και τον Alain Prost, όπου είχε τη μοναδική ευκαιρία να δει τους δύο παγκόσμιους πρωταθλητές της McLaren να μοιράζονται το βάθρο με τον πέντε φορές παγκόσμιο πρωταθλητή Juan Manual Fangio, ο οποίος επειδή δε μιλούσε αγγλικά, είχε ένα νεαρό διερμηνέα να του μετέφερε τα όσα λέγονταν.

f1-verstappen-2

Αυτό που του έκανε εντύπωση ήταν το γεγονός ότι, εάν κάποιος έκλεινε τα μάτια του και άκουγε, όχι τόσο τις φωνές, όσο τις απόψεις και τον τρόπο που εκφράστηκαν, θα νόμιζε ότι ο Fangio ήταν ο πιο νεαρός. Κάθε γενιά είναι διαφορετική, από άποψη συμπεριφοράς, τρόπου ζωής, ακόμα και από μόδα. Σήμερα η τάση θέλει τους νέους αστέρες του αθλητισμού να ξεκινούν την πορεία τους σε πολύ μικρότερη ηλικία από τη συνηθισμένη.

Τόσο ο Senna, όσο και ο Verstappen έδειξαν το ενδιαφέρον τους για το μηχανοκίνητο αθλητισμό από περίπου τεσσάρων χρονών. Και οι δύο ξεκίνησαν πρωταθλητές στα καρτ, ο Max κερδίζοντας το παγκόσμιο πρωτάθλημα KZ1 στην ηλικία των 15, ενώ ο Ayrton δυο φορές στο παγκόσμιο πρωτάθλημα, σε ηλικία 19 και 20 αντίστοιχα. Η πρώτη οδηγική εμπειρία του Ολλανδού σε αγωνιστικό αυτοκίνητο ήταν στα 16, το 2013 και το επόμενο έτος συνέχισε για την παρθενική του σεζόν, οπότε και βγήκε τρίτος στο ευρωπαϊκό πρωτάθλημα της Formula 3. Αυτό ήταν και το γεγονός που τον οδήγησε στην ομάδα της Red Bull Junior και αργότερα επιβεβαιώθηκε το ντεμπούτο του στην F1 με την Toro Rosso το 2015.

f1-senna-3

Ο μοναδικός Βραζιλιάνος μετακόμισε στην Αγγλία για να ξεκινήσει την αγωνιστική καριέρα του στην Ευρώπη, σε ηλικία 21 ετών, κερδίζοντας το εθνικό Formula Ford Championship, πριν κερδίσει το βρετανικό πρωτάθλημα Formula 3 και το Macau Grand Prix. Μετά από δοκιμές τόσο με την Williams, όσο και με τη McLaren στην F1, ο Ayrton έκανε το ντεμπούτο του στο Grand Prix της Βραζιλίας με την Toleman το 1984.

Ο Senna κέρδισε το πρώτο του GP στην Πορτογαλία στην 18η εκκίνησή του, αν και είχε σχεδόν κερδίσει το GP του Μονακό στην 6η μόλις εκκίνηση, όταν ο αγώνας διακόπηκε πρόωρα, λόγω της καταρρακτώδους βροχής. Ο Max κέρδισε τον πρώτο του αγώνα στην 24η εκκίνηση, στο ντεμπούτο του με την Red Bull στην Ισπανία φέτος.

f1-verstappen-3

Η F1 μετά τις θερινές διακοπές επέστρεψε στο Spa Francorchamps, στο σπίτι του βελγικού Grand Prix, που ήταν το μέρος που ο Ayrton έκανε τη δεύτερη νίκη του. Το Spa είναι ένα κλασικό racing circuit που ξεχωρίζει τους άντρες από τα αγόρια και αυτό που στην ουσία κάνει το αληθινό ταλέντο των οδηγών να ξεχωρίζει. Αλλά δεν είναι μόνο η ταχύτητα και η εμπιστοσύνη στα όρια γύρω από την πίστα, είναι επίσης η μαχητική φύση του να οδηγούν τροχό με τροχό, που έφερε συγκρίσεις μεταξύ των Verstappen και Senna.

Ο Ayrton διέθετε ένα μοναδικό ισχυρό στυλ οδήγησης που έφτανε τον αγώνα στο απόλυτο όριο. Θα εκφόβιζε τους αντιπάλους προκειμένου να αποκτήσει ψυχολογικό πλεονέκτημα, θα έφτανε το θέμα στα άκρα. Οι άλλοι οδηγοί είχαν μόνο μια επιλογή, είτε θα υποχωρούσαν για να δώσουν τη θέση τους, είτε, αν δεν έκαναν αυτό, τότε η επαφή θα ήταν δυνατή. Ήταν το αδίστακτο του χαρακτήρα του αυτό που κυριάρχησε στην καριέρα του. Μετά το αμφιλεγόμενο ατύχημα με τον Alain Prost στη Suzuka το 1989, ο Jackie Stewart, ο οποίος εργαζόταν για το Channel Nine της Αυστραλίας, τον ρώτησε σχετικά με το γιατί ο ίδιος φαίνεται να συμμετέχει σε περισσότερα ατυχήματα από ότι το σύνολο των πρωταθλητών του αθλήματος μαζί.

f1-senna-2

Τότε ο Senna απάντησε αγανακτισμένος “Αν δεν πηγαίνεις πλέον για το κενό, τότε δεν είσαι οδηγός αγώνων”. Ομοίως, ο Verstappen κερδίζει φήμη ως δυναμικός οδηγός και έχει τους επικριτές του, συμπεριλαμβανομένων και αρκετών από τους παλαιότερους οδηγούς που έχουν αμφισβητήσει την αμυντική τακτική του. Όπως φαίνεται ο 19χρονος δεν πτοείται από τα όσα του καταλογίζουν και στην πραγματικότητα ο ίδιος το βλέπει θετικό “Εγώ πάντα το βλέπω θετικά. Αν οι άνθρωποι μιλούν για εσένα, τότε κάτι θα κάνεις σωστά. Φυσικά, πάντα υπάρχουν άνθρωποι που επικρίνουν. Μερικοί είναι μαζί σου, μερικοί απέναντί σου. Προσπαθώ απλά να κάνω το καλύτερο δυνατό για την ομάδα. Φυσικά, είμαι πάντα εντός ορίων, αλλά έτσι γίνεσαι επιτυχημένος, με το να είσαι στο όριο, γιατί αν είσαι κάτω από αυτό, ποτέ δεν θα πετύχεις αυτό που είσαι ικανός να κάνεις”.

Στο προτελευταίο Grand Prix για αυτή τη σεζόν στη Βραζιλία, σε έναν αγώνα που ολοκληρώθηκε σε τρεις ώρες εξαιτίας της βροχής, της έλλειψης ορατότητας, της εμφάνισης του Safety Car, των διακοπών του αγώνα με κόκκινη σημαία και ενώ αρκετοί ήταν αυτοί που εγκατέλειψαν λόγω τετακέ εξαιτίας της υδρολίσθησης, με τον Vettel να καταφέρνει να ξαναμπεί στην πίστα, τον Raikkonen να γλυτώνει από ένα παραλίγο τρομακτικό ατύχημα, τον Alonso να καταφέρνει να ξεπεράσει τo εμπόδιο υδρολίσθησης και τα kerb, ο Verstappen σε μια αντίστοιχη φάση έχασε το μονοθέσιο, αλλά κατάφερε με εκπληκτική αντίδραση, όχι μόνο να μη χτυπήσει τις μπαριέρες, αλλά και να το επαναφέρει, ενώ παράλληλα βρήκε τον τρόπο με επιθετική διάθεση και το απαραίτητο θάρρος – θράσος να ανέβει στην τρίτη θέση του βάθρου.

f1-verstappen-5

Σας θυμίζει κάτι;  Χωρίς αμφιβολία, ο Max Verstappen έχει τη δυνατότητα να εξελιχθεί και σε κάποια χρόνια να ανήκει στους μεγάλους του αθλήματος, αλλά θα γίνει ποτέ ο νέος Ayrton Senna; Κατά τη δική μας άποψη, όχι. Και όχι επειδή δεν είναι αρκετά ικανός, αλλά συγκρίσεις δε μπορούν να γίνονται. Και πολύ περισσότερο με έναν άνθρωπο, που την οδηγική του συμπεριφορά και το ήθος του τα “ζήλεψαν” εκεί ψηλά και τον πήραν κοντά τους, πριν ξετυλιχθεί το είναι του στο 100%, έχοντας όμως δώσει την ευκαιρία σε όλους εμάς να τον δούμε να διαπρέπει μέχρι εκείνη την Πρωτομαγιά που πάγωσε το αίμα όλων.