Ο Jenson Button περιμένει από τον Stoffel Vandoorne να είναι γρήγορος μαθητής στο Μπαχρέιν, όταν ο Βέλγος κάνει το επίσημο ντεμπούτο του στην F1 για τη McLaren αυτό το Σαββατοκύριακο, μετά από την απόφαση των γιατρών για τον Fernando Alonso να αποκλειστεί από τον αγώνα, καθώς έχει σπασμένα πλευρά, ενώ έχει υποστεί και έναν τραυματισμό στον πνεύμονα μετά το ατύχημά του στο Αυστραλιανό GP.

f1 vandoorne 3Παρόλα αυτά ο βετεράνος Βρετανός οδηγός της McLaren, ο οποίος τυγχάνει να μοιράζεται τον ίδιο μάνατζερ με τον Vandoorne, θα πρέπει να κάνει ό,τι μπορεί για να είναι γρηγορότερος από τον ομόσταβλό του. Ο Vandoorne θεωρείται όχι μόνο ως ένα αστέρι του μέλλοντος, αφού ήταν κυρίαρχος νικητής στην ομάδα υποστήριξης του GP2 την περασμένη χρονιά, αλλά και ο άνθρωπος που ενδέχεται να αντικαταστήσει τον Παγκόσμιο Πρωταθλητή του 2009 της βρετανικής ομάδας, όταν έρθει η ώρα, πιθανώς ακόμα και το επόμενο έτος.

Το GP του Μπαχρέιν θα είναι αυτό που για πρώτη φορά οι δύο μπορούν να αναμετρηθούν, με την ίδια μηχανή, αλλά και να δουν που μπορούν να φτάσουν στη μεταξύ τους κόντρα. Ο Button, ο πιο έμπειρος οδηγός στο Grid, με 16 σεζόν στο ενεργητικό του, καθώς και 285 εκκινήσεις, ταιριάζει απόλυτα με τον Alonso στη McLaren και είναι σε θέση να δείξει πως ακόμα μπορεί να φέρει επιτυχίες στη βρετανική ομάδα. Οτιδήποτε λιγότερο από αυτό, κάτω από φυσιολογικές συνθήκες, δε θα αποτελούσε καλά νέα για έναν αρκετά υψηλόμισθο οδηγό, το συμβόλαιο του οποίου τελειώνει με τη λήξη της σεζόν. Ο Button γνωρίζει επίσης ότι ο 24χρονος Vandoorne αποτελεί δυνητικά μια πιο φθηνή επιλογή και θα κάνει ό,τι μπορεί προκειμένου να εντυπωσιάσει τους χρηματοδότες και τους μηχανικούς του.

f1 vandoorne 1“Ο Stoffel είναι ένας πολύ έμπειρος οδηγός, έχει αγωνιστεί εδώ μια, δυο φορές, ενώ κέρδισε εδώ το περασμένο έτος (στο GP2)”, ανέφερε ο Button στους δημοσιογράφους σε μια κάπως βιαστική συνέντευξη στην ομάδα φιλοξενίας. “Έχει δουλέψει αρκετά με αυτήν την ομάδα, έχει δοκιμαστεί αρκετά, οπότε καταλαβαίνει το αυτοκίνητο και ο ίδιος αντιλαμβάνεται, τόσο το πνεύμα της ομάδας, όσο και τον τρόπο εργασίας. Υπάρχουν ορισμένα πράγματα που πρέπει να μάθει, αλλά περισσότερο στα πλαίσια των ελέγχων και το τί συμβαίνει στις κατατακτήριες και τον αγώνα. Γνωρίζει τί είναι ένα αγωνιστικό αυτοκίνητο και είμαι σίγουρος ότι θα τα πάει μια χαρά” συμπλήρωσε ο 36χρονος πιλότος.

Ο Vandoorne πετούσε προς Μπαχρέιν από την Ιαπωνία, όπου αγωνίζεται στη σειρά Super Formula, προκειμένου να κρατάει στις επάλξεις τις αγωνιστικές του ικανότητες, μετά τον αποκλεισμό του Alonso την Πέμπτη. Σε ανάρτησή του στο Twitter ανέφερε “Έτοιμος για επιβίβαση για Μπαχρέιν, λίγο νωρίτερα από το αναμενόμενο, αλλά ανυπομονώ για αυτό. Θα κάνω ό,τι το καλύτερο για την ομάδα”.

f1 vandoorne 4Μπορεί ο Button στις δύο χθεσινές περιόδους των ελεύθερων δοκιμαστικών του GP Μπαχρέιν να ήταν 0,7” και 0,9” πιο γρήγορος από τον Vandoorne, αλλά αυτό δε σημαίνει όμως πως πρέπει να επαναπαυθεί, αφού οι φιλοδοξίες του Βέλγου οδηγού είναι μεγάλες και η δίψα για διάκριση ίσως είναι αυτό που τον κάνει ακόμα πιο δυνατό. Αυτό που μένει είναι να δούμε αν ο μάνατζερ τους θα μπορέσει να τους κοουτσάρει άνετα χωρίς να έχει προβλήματα, αν βρεθούν ο ένας πίσω από τον άλλο.